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Leyendo de pie CONOCO Y LA ABSTENCIÓN, por Ibsen Martínez

Activos de Pdvsa

Imagine el lector una estrecha bahía en la costa caribe venezolana congestionada por 80 buques tanqueros de distinto tonelaje. La imagen satelital de esa aglomeración remite a una antigua flota velera que buscase escapar a los corsarios poniéndose al abrigo de un fondeadero. Ninguno de esos buques puede cumplir su itinerario sin tocar en las vecinas islas neerlandesas porque ConocoPhillips, poderosa petrolera estadounidense, ha obtenido de tribunales competentes el control de los activos de Pdvsa, la escorada petrolera estatal venezolana, en Curazao, Aruba y Bonaire. Hablamos aquí de instalaciones portuarias de muy especiales características, del crudo almacenado en ellas y …

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Leyendo de pie LA ÚLTIMA FOTO DE OLD NICK, por Ibsen Martínez

Karl Marx

La mañana en que Karl Marx se hizo tomar en Argel la última foto de su vida, ejecutaron públicamente a un asesino. Se trataba de un asaltante, un homicida reincidente muy temido entre los argelinos. Fue juzgado y hallado culpable de una larga lista de crímenes que jamás negó durante el proceso, pero en vez de llevarlo al paredón a cambio de entregarse, tal como le había prometido el oficial de gendarmería que lo capturó, el reo fue guillotinado. Inexplicablemente, y contra lo acostumbrado, las autoridades francesas entregaron tronco y extremidades a sus parientes, mas no la cabeza, de modo que los …

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Leyendo de pie AMLO Y EL HOPLIAS MALABARICUS, por Ibsen Martínez

Chávez y AMLO

Que mis amigos mexicanos me saquen de dudas: me pregunto si el peje tan mentado que presta apodo a Andrés Manuel López Obrador no será, por casualidad, el mismo animalito de branquia y escama que aquí abajo llamamos guabina. La guabina que conozco es pez de río y en los afluentes llaneros del Orinoco llegan a cobrarse ejemplares de hasta cinco kilos. No es pez de raudal; se encuentra mucho más a gusto en los rebalses. Su nombre técnico es hoplias malabaricus. Siempre creí, en mi ignorancia, que lo llamaron así porque el mucílago que cubre sus escamas dificulta manipularlo al …

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Balance crítico de la vida republicana de Colombia MAGNA HISTORIA MÍNIMA DE JORGE ORLANDO MELO, por Ibsen Martínez

Jorge Orlando Melo

Jorge Orlando Melo (Medellín, 1942) recibió a EL PAÍS para conversar sobre historia colombiana justo la semana en que Bogotá conmemoraba 70 años del asesinato del caudillo liberal Jorge Eliécer Gaitán, magnicidio señalado como el detonante de las violencias políticas colombianas del siglo XX. Lucía natural comenzar la conversación abordando el hecho histórico de ser las elecciones presidenciales del próximo 27 de mayo las primeras realizadas en paz, bajo las provisiones del acuerdo entre las Farc y el Estado colombiano. Sin embargo, un párrafo de su reciente y ya muy célebre libro —Historia Mínima de Colombia (Turner, Colegio de México, 2017)— se me …

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Leyendo de pie PETRÓLEO, MADURO Y LA MAFIA MILITAR, por Ibsen Martínez

Maduro y Quevedo

Las dos más grandes contratistas petroleras del mundo, Halliburton y Schlumberger, se han resignado a arrojar a pérdidas más de 1.300 millones de dólares de sus operaciones en Venezuela. Es lo que afirman los más recientes informes de ambas transnacionales. Las dos colosales corporaciones han decidido prescindir, en los balances presentados a los accionistas, de todos sus activos en la patria del socialismo del siglo XXI. Se trata en su mayor parte de cuentas por cobrar. En el caso de Halliburton, el reporte del último trimestre de 2018 habla de 385 millones de dólares; Schlumberger estima su pérdida contable para …

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Leyendo de pie LOS HOMBROS DE AMÉRICA, por Ibsen Martínez

Los hombros de América 1

A fines de 1957, Fausto Verdial, un joven madrileño de 23 años, abordó en Vigo un vapor con algo menos de 70 dólares en el bolsillo. El barco zarpó rumbo a La Guaira, en Venezuela. La Nochevieja que recibió a bordo “fue la primera [que pasó] en libertad”, decía al recordar el ánimo con que dejó atrás para siempre la España de Franco. Su padre, fusilado en prisión durante la Guerra Civil, figura en la foto de un afiche republicano que llamaba a la defensa de Madrid. He visto esa foto en un libro ilustrado. El papá de Fausto es …

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Tribuna EL PETROESTADO Y EL CHACAL, por Ibsen Martínez

Carlos el Chacal

Poco antes de la Navidad de 1975, Illich Ramírez Sánchez, (a) Carlos, (a) El Chacal, condujo un ataque terrorista contra la sede de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Carlos irrumpió a sangre y fuego en la conferencia semestral de ministros petroleros causando la muerte a tres personas y capturando más de 60 rehenes. Exigió entonces al Gobierno austriaco la publicación de un manifiesto en apoyo a la independencia palestina. Sin embargo, su verdadera misión era secuestrar y asesinar al jeque Ahmed Zaki Yamani y al doctor Jashid Amouzegar, ministros de Arabia Saudí e Irán, respectivamente. El Frente …

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Leyendo de pie HISTORIAS MÍNIMAS Y ‘GRANCOLOMBIANAS’, por Ibsen Martínez

Jorge Orlando Melo

Durante el asueto de Semana Santa leí la Historia mínima de Colombia, del filósofo, historiador y jardinero antioqueño Jorge Orlando Melo, un logro mayor que la inteligencia colombiana saluda ya con respeto y entusiasmo. Será larga la andadura de este libro notable. El canon de Historia de nuestra región esperaba hace largo tiempo por este título que Salomón Kalmanovitz llama “pequeña obra maestra”. Palabras de Héctor Abad Faciolince: “No solo es uno de esos libros que nos hacían falta, sino que es un libro al que casi nada le hace falta: en su brevedad, es exhaustivamente certero, neutro, completo”. Mientras avanzaba en …

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Leyendo de pie HENRI FALCÓN Y LOS GUERREROS DE TWITTER, por Ibsen Martínez

Henri Falcón y Nicolás Maduro 1

He aquí algunos argumentos frecuentemente escuchados en favor de votar por Henri Falcón en las elecciones ordenadas por Nicolás Maduro. —Las encuestas gritan que todo el mundo en Venezuela odia a Maduro; Falcón hará fácilmente una barrida. Con millones de votos no habrá fraude que valga; por eso no hay que emperrarse ilusamente en exigir condiciones ideales para una elección internacionalmente supervisada. Se gana con los votos que tú mismo cuidas, no mendigando condiciones. —Tampoco hay que preocuparse por el qué dirá la comunidad internacional si ahora nos ve participar en elecciones amañadas porque ni Luis Almagro ni la Secretaría …

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Leyendo de pie LA PAJA, EL TRIGO Y HENRI FALCÓN, por Ibsen Martínez

Henri Falcón.1

El secretario general de la OEA, Luis Almagro, se ha servido de una figura de los Evangelios para advertir que la candidatura presidencial de Henri Falcón es instrumento de la dictadura de Maduro. “Habíamos pedido a la oposición venezolana que separara la paja del trigo”, ha dicho Almagro, “y Falcón es la paja que se ha separado sola”. Temí por un instante que Falcón respondiese con algo sobre la paja en el ojo ajeno y la viga en el tuyo. Sucede que Falcón imposta grotescamente los gestos del telepredicador aficionado a las locuciones bíblicas que fue Hugo Chávez. El maestre …

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