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Deleites de un comensal CIEN AÑOS DE GASTRONOMÍA CARAQUEÑA

Diario de un comensal
Las revueltas políticas de la primera mitad del siglo y sus personajes, conviven con este relato de la llegada a Caracas –a Venezuela, en aquel provincianismo– de la gastronomía internacional, sus costumbres, ingredientes, platos y novedades que catapultaron un auténtico fenómeno cultural desde esas primeras andanzas.

Ante este libro póstumo lleno de vida, nos sorprende el escritor y médico geriatra Jesús Enrique Mazzei Berti contando, a partir de las comidas que inauguraron en Caracas el esplendor del siglo XX, historias inéditas de lugares para disfrutar, personajes fundadores de la gastronomía citadina y episodios sobre gente cautivante que, ante el recuerdo de buenos tiempos todavía a la vuelta de la esquina, reponen los deseos de que todo aquello renazca.

Deleites de un comensal, Cien años de gastronomía caraqueña es la obra que dejó escrita el apreciado doctor trujillano, a las puertas de su partida repentina, y que sus hijas Natalia y Martha Mazzei Zubillaga, junto a Régulo Díaz Vega, se encargaron de materializar, para cumplir aquel anhelo del autor, también impulsor de la geriatría en Venezuela y creador, entre cátedras y fundaciones de su área médica, del moderno Inager en la década de los sesenta.

Con prólogo de Rafael Cartay, son casi 350 páginas con fotos de comienzo a final de siglo, la mayoría de su colección personal. La escritura se desliza por múltiples pasadizos de restaurantes y del tiempo, para relatar la historia de la cocina del mundo llegando en seguidilla a Caracas. Con humor y conocimiento recrea Mazzei el nuevo estilo de vida desde comienzos del gomecismo, entre los potentados que le hacían la corte, y un refinamiento que llegó simultáneo con la arquitectura moderna, donde se asentó y creció el poder en las esferas económicas, políticas, diplomáticas, militares y culturales, degustadoras del buen vivir.

Las revueltas políticas de la primera mitad del siglo y sus personajes, conviven con este relato de la llegada a Caracas –a Venezuela, en aquel provincianismo– de la gastronomía internacional, sus costumbres, ingredientes, platos y novedades que catapultaron un auténtico fenómeno cultural desde esas primeras andanzas.

Jesús Enrique Mazzei Berti
El escritor y médico geriatra Jesús Enrique Mazzei Berti

Mesas de todos los tiempos

De la Caracas de antaño a la cosmopolita que tuvimos hasta hace poco, se narran aquí en 25 capítulos gratas crónicas que arrancan en la tradición que saboreó en su mesa trujillana desde pequeño este hijo de Timotes, junto a sus mayores, de donde vinieron quizás las semillas de gastrónomo y geriatra por donde enrumbó dos de sus grandes pasiones.

Desde un montón de cajones repletos de recuerdos de familia, revive su interés por el origen de recetas, personajes andinos y sucesos antiguos para recopilar y escribir esta historia –a veces menuda, otras muy reveladora– del arte, casi sagrado para él, de la cocina y los destinos que tomaba el país.

Revela trayectorias de restauradores europeos como Labeille y Becker, quienes llegaron durante la dictadura de Gómez, iconos fundadores de la calidad de servicio y el lujo del comer, igual que sobre Dino y Jimmy a mitad de siglo, personajes inseparables de los cambios que vendrán, junto a la sociedad del buen gusto y la diversión, en medio de sobresaltos políticos y pícaras historietas que añaden sabor y sonrisas a la lectura.

Mazzei Berti detalla, en sus reseñas, elegantes inauguraciones y banquetes de distintas etapas del siglo pasado, y describe las especialidades culinarias de cada restaurante: criollo o de la mesa española, italiana, francesa, alemana, árabe, china, japonesa y latinoamericana –probaba casi todos los platos– aderezados de momentos íntimos y emocionantes de lugares memorables, junto a personas que en mucho encarnan la venezolanidad que merece testimoniarse.

Deleites de un comensalTranscurre aquí también su presencia hasta llegar al final de su vida, en numerosos episodios –pasando por su niñez, adolescencia y adultez– transitados con entusiasmo, deseos de saber y honrar una Caracas luminosa en su historia de civilización y cultura.

Los comederos y pensiones prestigiosas, muchos instalados por inmigrantes, se imbuían de recreación en sus rincones de nostalgias y encuentros, que dejaron marca como el historial de sus fundadores, de las colonias y generaciones que se quedaron para siempre. Gente conocida y algunos de bajo perfil, alma de épocas y lugares, protagonizan cuentos estimulantes y de luchas –algunas perdidas– que poblaron de ideales, belleza y atractivo las tertulias y comidas de una ciudad con personajes irrepetibles.

Leer además capítulos como las historias de Baruta y sus recuerdos, Sabana Grande, la República del Este, La Candelaria y sobre los mejores restaurantes tradicionales de Caracas, suman anécdotas divertidas unas, muy sentidas otras, para producir un regocijo al espíritu y deseos de saborear y repetir aquellos momentos.

Datos de primer orden se aportan al final del libro, en una completa cronología de restaurantes nacidos en Caracas, que sobrepasan los 300, y podrían ser punto de partida para ahondar en ese mapa histórico calificado, para descubrir siempre más, desde este recuento de un venezolano del mundo, que fue también merecedor del “Premio Francisco Herrera Luque al Médico escritor”.

Sobre Alfonso Molina

Venezolano, periodista, publicista y crítico de cine. Fundador de Ideas de Babel. Miembro de Liderazgo y Visión. Ha publicado "2002, el año que vivimos en las calles". Conversaciones con Carlos Ortega (Editorial Libros Marcados, 2013), "Salvador de la Plaza" (Biblioteca Biográfica Venezolana de El Nacional y Bancaribe, 2011), "Cine, democracia y melodrama: el país de Román Chalbaud" (Planeta, 2001) y 'Memoria personal del largometraje venezolano' en "Panorama histórico del cine en Venezuela" (Fundación Cinemateca Nacional, 1998), de varios autores.

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