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Bitácora Internacional VENEZUELA: EL FIN DE LA ERA PETROLERA, por Alfredo Michelena

El fin de la era petrolera
Quizás la maldición del ‘excremento del diablo’ haya terminado.

“La edad de piedra no se acabó porque se acabaron la piedras”. La cita célebre del jeque saudí Yamani tiene ahora más vigencia que nunca para Venezuela, donde casi un siglo de nuestra vida ha girado alrededor de la renta del ‘excremento del diablo’ (Pérez Alfonzo, dixit).

Pero también hay logros. Con el petróleo la democracia prosperó, el país se modernizó y los venezolanos se educaron, las enfermedades endémicas se abatieron y la cultura floreció. Tanto que nos creímos a un paso del primer mundo. Nos industrializamos y se construyó una infraestructura, envidia en la región. El petróleo estuvo en manos extranjeras hasta 1976, cuando Carlos Andrés Pérez lo nacionalizó y se creó Pdvsa. Ahora no solo el Estado venezolano recibía las regalías e impuestos  (50/50) sino que todo lo que se producía era de Venezuela.

Se intentó ‘sembrar el petróleo’. Y se logró que la dependencia del mismo pasará a ser 68,8% del valor de lo exportado en 1998. Pero ya para 2012 se había revertido a 95,7%. Con el chavismo tuvimos el mayor ingreso petrolero de nuestra historia, oficialmente 1,2 billones de dólares —o 2 billones extraoficialmente— y terminamos arruinados.

El régimen ha apostado al aumento de los precios del petróleo para su supervivencia y han aumentado casi en 100%. Lo que apenas hará la caída menos rápida puede ser la puntilla letal al negocio petróleo venezolano. Pues el aumento acrecentará la producción del petróleo de esquisto y la oferta, lo que a su vez controlará los precios —cerca de 60 dólares— según los expertos.

Además, Trump buscará la autosuficiencia petrolera, desregulará la producción doméstica y expandirá la exportación. Aprobó el oleoducto desde Canadá y Dakota, que llevará petróleo más barato al Golfo de México. Con lo que nuestro mercado natural se nos cerrará aún más. Ahora EEUU recibe 20% de lo que exportamos. Los mercados ‘ideológicos’ de China e India reciben 40% y 20%, respectivamente. Solo que el tramo chino es para pagar deudas.

Cuando EEUU logre una mayor autosuficiencia energética no solo ese 20% se esfumará sino que las importaciones que recibe desde de los países del Golfo (75%) también y entonces ese petróleo comenzará a derivar con mejores precios y cercanías hacia China e India.

Se han dejado de producir casi un millón de barriles diarios desde que llegó Chávez al poder y su recuperación en lucha por los nuevos mercados será difícil. Para cuando se rescate la economía nacional con un cambio del régimen el mercado petrolero será muy diferente. Nuestro comprador natural habrá desaparecido y nuestro petróleo tendrá que competir en mercados lejanos, con mejores crudos y productores más eficientes que nosotros. Eso para no hablar de las nuevas fuentes de energía que se están desarrollando muy rápidamente. Quizás la maldición del ‘excremento del diablo’ haya terminado. Y Venezuela de haber sido “el más importante productor petrolero del mundo occidental”, hace 70 años, pase a ser uno más.

Sobre Alfonso Molina

Venezolano, periodista, publicista y crítico de cine. Fundador de Ideas de Babel. Miembro de Liderazgo y Visión. Ha publicado "2002, el año que vivimos en las calles". Conversaciones con Carlos Ortega (Editorial Libros Marcados, 2013), "Salvador de la Plaza" (Biblioteca Biográfica Venezolana de El Nacional y Bancaribe, 2011), "Cine, democracia y melodrama: el país de Román Chalbaud" (Planeta, 2001) y 'Memoria personal del largometraje venezolano' en "Panorama histórico del cine en Venezuela" (Fundación Cinemateca Nacional, 1998), de varios autores.

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